Tendon ou talon d’Achille ?

Achilles statue in Hyde Park (London)

Crédit photo : Fotolia | Eyesee Microstock

Les deux mon général !

Le tendon d’Achille relie le muscle du mollet à l’os du talon. C’est, à en croire la littérature sur le sujet, le tendon le plus épais du corps humain. S’il est très résistant, il peut aussi être fragilisé par une sollicitation excessive.

Ce nom vient de l’expression « le talon d’Achille », c’est-à-dire le point faible, le point de vulnérabilité de quelqu’un.

Mais qui était Achille ? Que faisait-il avec son talon ?

Il faut remonter à la guerre de Troie, conflit légendaire de la mythologie grecque, pour trouver l’explication. Pour rendre invulnérable son fils Achille, un guerrier, la mère de ce dernier le plonge dans le Styx, un des fleuves des enfers, en le tenant par le talon, seule partie du corps d’Achille qui ne bénéficiera pas des effets du fleuve. Et c’est par là qu’il mourra lorsqu’il recevra une flèche empoisonnée dans le talon.

Merci à JBP, médecin grenoblois, pour son explication fort lumineuse.

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