Se retirer sur l’Aventin

Vector illustration in black and white style of a clenched fist held high in protest

N’ayant pas trouvé d’image de pâté de foie offensé ou de Plébéiens en lutte contre les Patriciens, retranchés sur la colline de l’Aventin, je vous propose cette illustration de Demianvs | Fotolia

Mais qu’est-ce que cela peut bien vouloir dire ? L’équivalent allemand, traduit de manière littérale, est fort drôle : « jouer le pâté de foie offensé » ! Je ne sais si vous avez déjà vu un pâté de foie offensé mais personnellement, je n’en ai pas encore rencontré ! Or donc, « Se retirer de l’Aventin » trouve son origine dans l’histoire de la ville de Rome et de ses sept collines. Elle signifie « renoncer à / refuser de poursuivre un débat, des négociations » et illustre l’opposition entre les Plébéiens, c’est-à-dire les petites gens dont les soldats, très endettés, qui vivaient sur la colline de l’Aventin pour beaucoup, et les Patriciens, essentiellement la noblesse. Pour combattre l’ennemi, les Patriciens avaient besoin des Plébéiens et n’hésitaient pas à faire moult promesses – tiens, cela me rappelle quelque chose… – et notamment celle d’annuler les dettes en cours, voire de rendre leur liberté à tous les Plébéiens devenus esclaves car trop endettés – Ah le 5e siècle avant J.C, c’était le bon temps ! On pouvait désigner esclaves tous ceux qui étaient trop endettés ! – pour que les Plébéiens s’engagent, corps et biens (enfin surtout corps car il restait assez peu de biens vu le niveau d’endettement !). Sauf que, c’est bien connu, les promesses… n’engagent que ceux qui les écoutent ! Les Plébéiens se trouvèrent donc fort dépourvus après avoir guerroyé contre les ennemis des Patriciens et qu’ils ne virent pas l’ombre d’une amélioration de leurs conditions. D’où leur retrait sur l’Aventin, en forme de protestation…

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