Un 8 décembre à Lyon

Le 8 décembre est un jour particulier pour les Lyonnais, comme pour les habitants des villes alentours. Croyants ou pas, beaucoup célèbrent cette journée en posant des bougies sur le rebord de leurs fenêtres. Certains connaissent les origines de cette tradition. D’autres moins. Tout commence en 1643 à Lyon. A cette époque, la peste fait des ravages et décime le pays. Les échevins décident alors de se mettre sous la protection de la Vierge et, signe de dévotion, montent, dans une lente procession, jusqu’à la colline de Fourvière remettre un écu à la mère du Christ le 8 septembre, jour de la fête de la Nativité de la Vierge. Lien de cause à effet ou pas, les historiens assurent que, dès lors, Lyon et sa région sont épargnées par la peste alors que cette dernière continuera d’engloutir des populations entières en France près de 70 ans plus tard.  200 années s’écoulent. Passe la Révolution française et avec elle, quelques traditions. Pourtant, des notables lyonnais décident de faire ériger une statue dorée de la Vierge sur la chapelle de la colline de Fourvière. L’inauguration est prévue pour le 8 septembre comme il se doit. C’était sans compter la météo. Le vent et la pluie se déchainent, la Saône sort de son lit, rendant Fourvière parfaitement inaccessible. Décision est prise de reporter cette commémoration au 8 décembre, jour de la fête de l’Immaculée conception de la Vierge. Ce jour-là, le ciel fait encore des siennes. A nouveau, décision est prise de reporter la fête. Quand soudain… les nuages disparaissent. La ville retrouve son calme et les Lyonnais, spontanément, mettent des bougies sur leurs fenêtres et descendent dans la rue. Ici et là, des feux de Bengale s’allument et illuminent la statue de la Vierge. La fête des Lumières est née.

Ce soir, moi aussi, j’ai déposé des bougies sur le rebord de mes fenêtres et c’est mon enfance qui rejaillit…

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En prime, le film diffusé sur le site Internet de la ville de Lyon : http://www.lyon.fr/evenement/animation/fete-des-lumieres-2011.html ou ci-dessous (désolée pour la publicité de quelques secondes juste avant le film, c’est malheureusement inévitable!)

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